Ausführliche Erklärung zur Herkunft des Tees I

Tee

Was ist die Teepflanze?

Wenn wir über Tee sprechen, konzentrieren wir uns oft auf die schön aufgebrühte Tasse vor uns und ignorieren die Entstehungsgeschichte. Aber die Teepflanze, wissenschaftlich bekannt als Camellia sinensis, ist der Ursprung von allem. Dieser immergrüne Strauch oder kleine Baum stammt aus Ostasien, hat aber (buchstäblich) seine Wurzeln auf der ganzen Welt. Egal, ob Sie einen rauchigen Lapsang Souchong oder einen blumigen Jasmin-Grüntee trinken, denken Sie daran, dass alles vom selben Elternteil stammt – Camellia sinensis.

Die Blätter der Teepflanze sind glänzend grün und normalerweise 2–5 cm lang. Eine einzelne Pflanze kann eine Vielzahl von Aromen bieten, die vom Boden, auf dem sie wächst, dem Klima und der Verarbeitung ihrer Blätter beeinflusst werden. Was den Anbau betrifft, gedeiht diese Pflanze in tropischen und subtropischen Klimazonen. Faktoren wie Höhe, Niederschlag und Bodenart spielen eine entscheidende Rolle bei der Bestimmung der Qualität und des Geschmacks des Tees.

Lassen Sie uns nun einen weit verbreiteten Mythos entlarven. Kräutertees wie Kamille, Minze oder Rooibos sind technisch gesehen keine Tees. Warum? Weil sie nicht von der Pflanze Camellia sinensis stammen. Es sind Kräutertees oder Aufgüsse. Um die Bezeichnung „Tee“ zu tragen, muss ein Getränk von dieser bestimmten Pflanze stammen. Alles andere ist ein Kräuteraufguss, egal wie köstlich oder wohltuend es sein mag.

Welche Kategorien von Teepflanzen gibt es?

Teeblatt
Pflanzenarten: Mehr als nur ein Strauch

Sie denken vielleicht, dass Teepflanzen einfach Sträucher sind. So einfach ist es jedoch nicht. Teepflanzen werden je nach ihrer physischen Struktur tatsächlich in drei Kategorien eingeteilt:

  1. Dorntyp: Dies ist der Urvater der Teepflanzen. Stellen Sie sich einen Baum vor, der hoch ist und Höhen erreicht, die mit einigen Bäumen in Ihrer Nachbarschaft konkurrieren könnten. Er hat einen markanten Stamm und ist häufig in alten Teewäldern zu finden.
  2. Semi-Arbor-Typ: Dies sind die Mittelklasse-Teepflanzen. Semi-Arbor-Teepflanzen sind hoch, aber nicht so hoch aufragend wie Arbor-Typen. Sie haben einen sichtbaren Stamm und werden oft für speziellere Teesorten verwendet.
  3. Strauchart: Das ist es, was die meisten Menschen sich vorstellen, wenn sie an Teepflanzen denken – eine kleinere, buschartige Pflanze. Die Strauchart hat keinen sichtbaren Stamm und wird oft für die Massenproduktion von Tee verwendet.
Blattgröße: Der Geschmacksindikator

Die Größe des Teeblattes ist entscheidend für den Geschmack. Basierend auf der Blattfläche können Sie die Pflanzen in folgende Kategorien einteilen:

  1. Extrem großes Blatt: Diese Blätter haben eine Fläche von mehr als 60 cm^2. Sie führen oft zu einem reicheren, tieferen Geschmacksprofil und sind in der kommerziellen Teeproduktion weniger verbreitet.
  2. Großes Blatt: Mit einer Fläche zwischen 40 und 60 cm^2 bieten diese Blätter einen ausgewogenen Geschmack und werden oft in Spezialitätentees verwendet.
  3. Mittleres Blatt: Diese haben eine Blattfläche von 20 bis 40 cm^2. Dies sind Ihre alltäglichen, gewöhnlichen Teeblätter, die einen ausgewogenen Geschmack ohne Extreme bieten.
  4. Kleines Blatt: Dies sind die winzigen Blätter mit einer Fläche von weniger als 20 cm^2. Sie lassen sich schnell aufbrühen und werden oft in handelsüblichen Teebeuteln verwendet.

Die Formel zur Berechnung der Blattfläche ist einfach: Blattfläche = Länge x Breite x 0.7.

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Wo kann man in China wilde alte Teepflanzen finden?

Wilde, alte Teepflanzen sind wie die Fabelwesen der Teewelt – begehrt, verehrt, aber vom Durchschnittsmenschen selten zu Gesicht bekommen. In China ist die Provinz Yunnan die Krone für die ältesten Teebäume. In den nebligen Bergregionen wie Xishuangbanna und Lincang findet man Teebäume, die Jahrhunderte, wenn nicht Jahrtausende alt sind. Das sind keine sauber gestutzten, auf Terrassen gepflanzten Teebüsche. Es sind massive Bäume mit dicken Stämmen, die ihre Wurzeln tief in die mineralreichen Böden strecken. Sie sind wahre Zeugnisse für die Widerstandsfähigkeit und Langlebigkeit der Pflanze Camellia sinensis.

Begeben wir uns nun in die alten Wälder Chinas, der Geburtsstätte des Tees. Wenn Sie ein Teeliebhaber sind, klingen Wörter wie Yunnan und Fujian wie Musik in Ihren Ohren. Die Provinz Yunnan ist nicht nur für ihre spektakulären Landschaften berühmt, sondern auch die Heimat einiger der ältesten Teepflanzen der Welt. Einige dieser alten Teebäume sind Hunderte von Jahren alt und produzieren immer noch Blätter, die für Premium-Tees geerntet werden.

Ein weiterer Hotspot ist die Provinz Fujian. Sie ist berühmt für ihre weißen Teesorten wie Silver Needle und Bai Mudan. Dann gibt es noch die Provinz Zhejiang, wo Sie den berühmten grünen Tee Longjing oder Dragon Well finden.

Die Existenz dieser alten Teebäume in freier Wildbahn ist ein lebendiges Zeugnis der reichen Teekultur und Geschichte Chinas. Die einheimischen Bauern haben diese alten Pflanzen verehrt und betrachten sie als Erbe, das geschützt werden muss. Der Besuch dieser Orte kann eine spirituelle Erfahrung sein, da man buchstäblich zwischen den Vorfahren aller Teesorten wandelt.

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Warum ist China die Heimatstadt des Tees?

China pflegt eine symbiotische Beziehung zum Tee, die Tausende von Jahren zurückreicht. Archäologische Funde, darunter alte Teeblätter, die mit Kaisern vergraben wurden, deuten auf eine tief verwurzelte Teekultur hin. Das älteste bekannte Buch über Tee, „The Classic of Tea“ von Lu Yu, ist ebenfalls chinesisch und stammt aus dem 8. Jahrhundert. China gab dem Tee seinen Namen – „Cha“, der sich in Asien verbreitete und sich in Indien zu „Chai“, in Japan zu „Cha“ und im Englischen zu „Tea“ entwickelte.

Aber es sind nicht nur die historischen Verbindungen, die China zur Heimat des Tees machen. Das vielfältige Klima und die Topographie in Regionen wie Fujian, Anhui und Sichuan bieten die perfekten Bedingungen für verschiedene Teesorten, vom rauchigen Lapsang Souchong bis hin zu zarten Grüntees. Jede Region verfügt über ein einzigartiges Geschmacksprofil, was chinesische Tees unglaublich vielfältig macht.

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Warum ist Südwestchina das ursprüngliche Zentrum der Teepflanzen?

Der stärkste Beweis liegt in der Artenvielfalt im Südwesten Chinas. Studien zur genetischen Vielfalt von Camellia sinensis haben gezeigt, dass Südwestchina die größte genetische Vielfalt aufweist. Diese genetische Vielfalt lässt darauf schließen, dass die Pflanze aus dieser Gegend stammt, bevor sie sich in andere Regionen ausbreitete. Darüber hinaus bietet die Geografie der Region mit ihren Bergen und dem einzigartigen Klima optimale Bedingungen für den Teeanbau.

Warum ist das alles so wichtig? Wenn Sie ein Teeliebhaber oder auch nur ein gelegentlicher Teetrinker sind, werden Sie die wohltuende Tasse Tee, die Sie in Ihren Händen halten, mehr zu schätzen wissen, wenn Sie die Wurzeln (Wortspiel beabsichtigt!) dieser faszinierenden Pflanze kennen. Und wenn Sie jemals die Gelegenheit haben, diese Teeanbaugebiete in China zu besuchen, wird das Erlebnis noch bereichernder, wenn Sie die Hintergrundgeschichte kennen.

Beweise: Die Wissenschaft bestätigt die Geschichte

Wenn Sie sich fragen, ob das alles nur Folklore ist, seien Sie versichert, dass es wissenschaftliche Belege gibt. Genetische Studien haben die Ursprünge der Teepflanze bis nach Südwestchina zurückverfolgt. DNA-Analysen moderner Camellia sinensis-Pflanzen weisen auf diese Region als ursprüngliche genetische Quelle hin. Darüber hinaus wurden in der Region entdeckte alte Teefossilien mit der Kohlenstoffmethode auf ein Alter von etwa 6,000 Jahren datiert, was konkrete Beweise für diese Behauptungen liefert.

Das Verständnis der Ursprünge, der Entwicklung und der Geographie des Tees ist nicht nur eine intellektuelle Übung. Es vertieft Ihre Wertschätzung für dieses magische Elixier und die alte Weisheit, die es hervorgebracht hat. Denken Sie also das nächste Mal, wenn Sie an Ihrer Tasse Tee nippen, einen Moment an seine große Reise von den nebligen Bergen Chinas bis in Ihre Tasse. Darauf ein Hoch!

Ich hoffe, diese Reise durch die Teegeschichte Chinas war für Sie genauso faszinierend wie für mich. Viel Spaß beim Schlürfen!

Dieser Artikel wurde zusammengefasst und organisiert von Reichhaltiger Matcha um den Lesern ein detaillierteres Verständnis des chinesischen Tees zu vermitteln.

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